-->
Genootschap Engelandvaarders

Koningin Wilhelmina

Engelandvaarders krijgen op 5 september 1944 in Maidenhead door Koningin Wilhelmina het Kruis van Verdienste uitgereikt

Koningin Wilhelmina bewonderde Engelandvaarders om hun daadkracht en beschouwde hen als afgezanten van haar volk, dat onder de bezetting moest lijden. Zij heeft Engelandvaarders na aankomst zoveel mogelijk persoonlijk ontvangen in haar huis in Maidenhead of in Londen, waar zij kantoor hield. Deze audi?«nties gaven haar informatie over de toestand in bezet Nederland, waar zij in ballingschap grote behoefte aan had. Tegelijk stelde de ontmoetingen met Engelandvaarders haar in staat om in met 'gewone' onderdanen in contact te komen, iets wat voor de oorlog door het strenge hofceremonieel niet of nauwelijks mogelijk was geweest. Bij deze gelegenheden schonk de koningin zelf thee, waarna zij met elke gast afzonderlijk sprak over zijn of haar tocht naar Engeland en over de toestand 'thuis'. Op menig Engelandvaarder heeft dit bezoek aan de koningin diepe indruk gemaakt.
Behalve door hen op de thee te vragen, bracht de koningin haar waardering voor Engelandvaarders tot uitdrukking door hen bepaalde onderscheidingen toe te kennen: het Bronzen Kruis voor degenen die de Noordzee overstaken (dit tot eind 1941) en voor de overigen het Kruis van Verdienste.

-->